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Monumento Natural Ruta del Alba

El Monumento Natural de la Ruta del Alba, situado en el concejo de Sobrescobio en el Parque Natural de Redes, discurre paralelo al arroyo del mismo nombre. Comprende el curso y el desfiladero del río Alba entre Soto de Agues y la cabecera del río, lugar conocido como Cruz de los Ríos, dónde se abre el desfiladero y recibe al arroyo del monte Llaímo y otros pequeños tributarios.

Se inicia en la localidad de Soto de Agues y continúa durante varios kilómetros por la margen izquierda del río Alba, en una zona de singular belleza, hasta alcanzar los puertos flanqueados por el Pico de La Forcada, el Cueto de Santibañez y el Retriñón. 

El desfiladero del Alba es un tramo sumamente angosto y espectacular excavado por el río al poco de iniciar su trayecto desde su cabecera,  y es recorrido por una senda peatonal, en muchos casos tallada en la roca. El agua, que en época de deshielo baja impetuosamente formando cascadas y causando un proceso erosivo responsable de la formación de la hoz o desfiladero, es el elemento que contribuye a realzar un entorno de singular belleza y a conformar un espacio de gran espectacularidad.

Desde su nacimiento en los altos de la Sierra de Collarroces a su desembocadura en el embalse de Rioseco, el Alba corta perpendicularmente las estructuras geológicas, permitiendo observar excelentes secciones de los diferentes tipos de roquedo, de naturaleza silícea -cuarcitas, areniscas y lutitas- o calcárea -calizas de montaña y griotte.

Así, a lo largo de la ruta se alternan los relieves suaves de las zonas de litología más blanda y las grandes paredes rocosas casi verticales donde el Alba ha seccionado limpiamente el roquedo para formar un desfiladero de extraordinaria belleza. Destacan los paisajes humanizados, de castañedos, praderías y pequeños rodales de roble albar de las cercanías de Soto de Agues y las zonas más naturales situadas al interior, la desnudez de la roca a lo largo de las foces y la espesura de los hayedos del monte Llaímo.

En otros tiempos, la vía del Alba fue utilizada por los pastores y arrieros coyanos para alcanzar el valle vecino del Aller y posteriormente para la evacuación del hierro procedente de la mina Carmen, en pleno monte de Llaímo, que era transportado hasta Rioseco para su embarque en un pequeño ferrocarril actualmente desmantelado.

El tramo de mayor belleza es sin duda el de las Foces de Llaímo que discurre entre altas paredes verticales, de cuarcita al principio y calizas después, entallado a lo largo de voladizos excavados en la roca y bordeando un arroyo torrencial en el que se suceden pozos, rápidos y cascadas de hasta diez metros de altura. 

A lo largo del trayecto, el camino cruza dos pequeños puentes de medio punto construidos en mampostería de piedra caliza que apoyan el arranque de sus arcos sobre las paredes del roquedo: La Pontona, primero y el puente de La Resquiebra, después. 

Se alcanza así el final de las foces en la Cruz de los Ríos, abriéndose repentinamente el paisaje a un paraje de praderas dominado por la frondosidad de los hayedos de Llaímo y las alturas de El Retriñón (1.862 m), vértice de los concejos de Aller, Caso y Sobrescobio.

Flora y vegetación

A ambos lados de la senda crecen en fisuras y rellanos ejemplares dispersos de haya, tejo, escuernacabras, mostajo y tilo. Las condiciones del terreno no permiten el desarrollo de una vegetación riparia destacable hasta que el cauce supera la angostura. 

Abundan en cambio las comunidades liquénicas y muscícolas

Los crestones y paredones calcáreos, más diversos que los cuarcíticos en cuanto a vegetación, aparecen salpicados de avellanos (Corylus avellana), tilos (Tilia platyphyllos), tejos (Taxus baccata) y hayas (Fagus sylvatica), que crecen entre los aulagares, lastonares y comunidades casmofíticas. Además, en las paredes rezumantes pueden encontrarse medios de alto valor ambiental como las tobas calcáreas, con especies singulares como la tiraña (Pinguicula grandiflora).

Fauna

En cuanto a la fauna, este enclave se encuentra en el área de distribución de la mayor parte de las especies emblemáticas de la Cordillera Cantábrica, es el caso del oso pardo (Ursus arctos) y del urogallo cantábrico (Tetrao urogallus). Por este enclave campean además ejemplares de águila real (Aquila chrysaetos) y lobo (Canis lupus). Ente la fauna asociada al medio fluvial destaca por su abundancia el pequeño mirlo acuático, que anida en las orillas del arroyo sumergiéndose continuamente en sus aguas a la caza de pequeños animales, la nutria (Lutra lutra), extremadamente difícil de observar y una alta población de truchas (Salmo trutta).

Órganos de administración

La gestión recae en el órgano de la Administración Autonómica competente en materia de espacios naturales protegidos y, en lo no contemplado en los decretos de Declaración del Monumento Natural, en los órganos de gestión del Parque Natural de Redes.

Medidas de Gestión

Este Monumento Natural fue declarado por Decreto 44/2001 y su Instrumento de Gestión corresponde al aprobado por Decreto 162/2014, de 29 de diciembre, por el que se declara la Zona Especial de Conservación Redes (ES 1200008) y se aprueba el I Instrumento de Gestión Integrado de diversos espacios protegidos en los concejos de Caso y Sobrescobio.

En el Instrumento de Gestión Integrado se establece que el Monumento Natural tiene la consideración de Zona de Uso General, Zona de Uso Agropecuario y Zona de Uso Restringido Especial, dentro de la zonificación establecida para el Parque Natural de Redes, estableciendo además su régimen de usos teniendo en cuenta las siguientes singularidades:

• El acceso a la senda que recorre el desfiladero con vehículos a motor sólo estará permitido a las personas
debidamente autorizadas.
• Se señalizará adecuadamente el lugar y las medidas de protección que le afectan. Se divulgarán sus características y valores, procurando que ello no produzca consecuencias negativas para su conservación.

El ámbito geográfico de Monumento Natural se encuentra además incluido en el de la Zona de Especial Conservación Redes (ES1200008). Este hecho implica la existencia de una serie de hábitats y taxones de interés para los que se ha considerado necesario establecer una serie de medidas de gestión orientadas a minimizar el efecto de las amenazas detectadas sobre ellos y que también se recogen en su Instrumento de Gestión Integrado.

Otras normas de gestión

Además de la normativa propia de este espacio natural, en este territorio son de aplicación otras normas relativas a la conservación de aquellas especies protegidas que en él habitan y que cuentan con regulación especifica.
Parque Natural de Redes
Reserva de la Biosfera de Redes
Zona Especial de Conservación de Redes (ES12000008)
Zona de Especial Protección para las Aves de Redes (ES12000008)
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